Vtex, de Brasil, recibe US$140M de inversión, liderada por SoftBank, y se acerca a la OPI

Por en Startups

En los siete años recientes, Vtex -que provee servicios de software para el comercio electrónico,- ha crecido un promedio anual de 46% y se ha expandido a 29 países. México es uno de los mercados donde experimenta un mayor crecimiento.

La compañía brasileña Vtex, que provee servicios de software para el comercio electrónico, anunció que recibió una inversión de US$140 millones de tres grandes fondos: el SoftBank Innovation Fund, el fondo del corporativo japonés dedicado a América Latina, y los brasileños Gávea Investimentos y Constellation Assets Management.

La compañía cree que esta inversión representa el inicio de un desarrollo que les permitirá lanzar una Oferta Publica Inicial (OPI) en tres o cuatro años, hacia 2023 o 2024, un paso que, según su cofundador y codirector ejecutivo, Mariano Gomide de Faria, proviene de una exigencia de sus mismos clientes.

“Esta inversión nos permite que Vtex tenga mucho mejores prácticas de cumplimiento (compliance) y gobernanza para que probablemente lancemos una OPI en tres o cuatro años a partir de hoy”, dijo Gomide en entrevista.

Gomide, quien creó Vtex en 1999 junto con Geraldo Thomas, aseguró que la compañía destinará esta inversión principalmente al desarrollo de tres verticales de producto: Inteligencia Artificial, omnicanalidad y centralización del cliente; y entrenamiento y capacitación de su equipo y de sus clientes.

Según Gomide de Faria, México es el país en el que la compañía está creciendo de forma más acelerada, por lo que buena parte de la inversión hecha por SoftBank y los otros dos fondos incidirá directamente en su operación en el país, en donde cuenta entre sus clientes a Elektra, Samsung, Martí, Famsa y Grupo AXO.

En el mercado mexicano, la estrategia es volverse horizontales, es decir atender a varias verticales de negocio, entre las que Gomide identificó los abarrotes y los negocios B2B entre proveedores y distribuidores.

Añadió que la compañía también está en la posibilidad de adquirir otras empresas, ya sean de productos de software o aquellas que les brinden acceso al mercado mexicano. La compañía tiene 15 personas en la oficina mexicana y espera doblar esta cantidad en los próximos 12 meses.

En los siete años recientes, según datos de la propia empresa, Vtex ha crecido un promedio anual de 46% y se ha expandido a 29 países de Europa, Norteamérica y América Latina. Compite con grandes proveedores de software para comercio electrónico, como Oracle, Salesforce, Adobe (Magento), SAP y Microsoft. De acuerdo con Gomide, el tamaño y la estructura de Vtex han permitido a la compañía crecer más que sus competidores. 

“Nos dimos cuenta de que podíamos llegar a mucho más y comenzamos a negociar con Softbank y con los otros fondos de inversiones hasta llegar a una composición que le va a permitir a Vtex tener una estructura de accionistas que nos lleve a mantener el crecimiento de entre 40% y 50% en los próximos cinco años”, dijo Gomide.

A través de Vision Fund, un fondo para inversión en tecnología, el corporativo japonés SoftBank ha colocado fuertes cantidades de dinero en compañías como Uber, WeWork, Slack, Cambridge Mobile Telematics (antes TomTom Telematics), Nvidia, Compass y DiDi, entre muchas otras.

En América Latina, con su Innovation Fund, de US$5.000 millones, SoftBank abrió su camino con la colombiana Rappi, a la que le dio US$1.000 millones, un quinto de los recursos que integran el total del fondo.

La mexicana de medios de pago Clip, en la que SoftBank invirtió una parte de los US$100 millones que recibió la compañía este 2019; la de venta de autos online Kavak y la financiera Konfío están en la lista de las scaleups en las que SoftBank ha puesto sus recursos y a las que ahora se suma la brasileña Vtex.

Adquisiciones y capacitación. En los cinco años recientes, Vtex ha adquirido a nueve compañías dedicadas al desarrollo de soluciones tecnológicas para el comercio electrónico. En la lista hay una estadounidense, UniteU, y tres brasileñas: Ciashop, Xtech Commerce, Loja Integrada.

Gomide aseguró que planean la adquisición de dos compañías mas dedicadas a la inteligencia artificial como parte de su estrategia para robustecer sus servicios en esta materia.

“Queremos que nuestros clientes reduzcan sus costos operacionales. Para eso tenemos que hacer que sus sistemas hagan mas operaciones de forma automatizada para aumentar su margen”, dijo.

Del lado de los servicios, el director ejecutivo aseguró que la inversión se orientará hacia el entrenamiento del ecosistema, de sus clientes y de su equipo. “México es un país que tiene potencial para seguir creciendo en comercio electrónico 20% o 30% en los próximos dos o tres años”, dijo.

Para Gomide, el único obstáculo que enfrenta el mercado digital mexicano es la deficiencia de talento. “Por eso la compañía va a invertir en ese sentido”, dijo y añadió que la empresa realizará en México, en un futuro próximo, su Vtex Day, una feria de comercio electrónico que cada año reúne a especialistas, clientes y proveedores de Vtex.

De acuerdo con el cofundador de la compañía, son justamente sus clientes los que han expresado que Vtex debería ser una empresa pública. “Como manejamos 2.500 clientes grandes alrededor del mundo, muchos de estos clientes quieren que Vtex sea una compañía abierta en Bolsa, para que tenga un compliance y una gobernanza que pueda controlar públicamente”, dijo.

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