Traveling Spoon: una plataforma digital de sabor autóctono

Por en Startups

Esta startup conecta a viajeros que buscan auténticas experiencias culinarias en el mundo. Este año inició su expansión en América Latina.

*Por Natalia Vera, Lima. En Woodlands, un suburbio cerca de la frontera de Singapur y Malasia, puedes disfrutar de la auténtica cocina vegetariana y vegana china-singapurense. No solo eso. JJ, la anfitriona local de esta experiencia, te enseñará a preparar todas las recetas aprendidas de su abuela en su apartamento, previo paseo por el mercado local para comprar los insumos necesarios. 

Todo esto es posible gracias a Traveling Spoon, una plataforma que conecta viajero y turistas con experiencias culinarias autóctonas y privadas provistas por anfitriones en sus casas. 

La plataforma, que se creó en 2014 por Aashi Vel y Stephanie Lawrence (en la foto principal), quienes tras viajar a México y China, respectivamente, vieron frustradas sus intenciones de comer una auténtica comida local en los restaurantes de dichos países, está basada en la economía colaborativa que ha sido tan exitosa en las industrias de transporte y alojamiento y que hoy apuesta por la industria gastronómica.

Joaquín Abal, growth advisor Latam de Traveling Spoon, es el encargado del desembarco de la compañía en América Latina. "La escala y la calidad de nuestra red de hosts son fundamentales, la experiencia para el cliente tiene que ser extraordinaria. El concepto que combina lo culinario y lo cultural es muy atractivo, pero el host tiene que ser una persona con buenas habilidades interpersonales, que disfrute hablar de su cultura, de su familia, de las recetas que hace y la calidad de la comida tiene que ser muy buena", dice.

"En Estados Unidos tenemos acuerdos con otras plataformas como Xpedia y Viator donde integramos nuestros productos. Eso es por el lado digital. Adicionalmente, trabajamos en acuerdos con instituciones o asociaciones específicas de hospitality management o culinaria. Por ejemplo, en Argentina tenemos un joint venture con Mausi Sebess, una escuela muy reconocida de gastronomía y actualmente en México, Perú y Chile estamos conversando con Le Cordon Bleu, para también firmar un acuerdo de difusión y de utilización de la plataforma".

A la fecha, Traveling Spoon cuenta con más de 1.000 experiencias de anfitriones en 97 ciudades en el mundo. A inicios de año, empezó a operar en América Latina, donde han logrado captar más de 50 hosts. La idea es llegar en un mediano plazo a más de 45 ciudades más. Actualmente, tienen presencia en ciudades de México, Perú, Argentina, Brasil, Chile y Colombia.

Las tarifas, que pueden llegar hasta los US$150, son fijadas por el anfitrión y la plataforma aplica un margen que varía entre el 18% y 35%, dependiendo de la geografía y del tipo de experiencia.

Ya en una segunda etapa de crecimiento en la región, cuando Traveling Spoon tenga una escala importante de anfitriones, el reto será cerrar con acuerdos con agentes, guías de turismo y plataformas online como Despegar y Priceline. 

Según Joaquín Abal, quien es coinversor de la compañía después de que esta abriera su capital en 2016 y lograra recaudar US$600.000, el anfitrión típico son hombres y mujeres de entre 25 y 40 años, tienen una actividad profesional que se acercan a la plataforma por distintos motivos. “Otro segmento importante de nuestros hosts es el de mujeres mayores de 60 años que se han retirado de la vida laboral o se han dedicado al hogar. Todos tienen un gran expertise culinario, ya sea por formación profesional o experiencia de tradición familiar”, dice. “En mercados emergentes muchos lo hacen como una fuente de ingresos adicional, en otros simplemente por la interacción cultural. El 70% de nuestros clientes provienen de Europa y Estados Unidos y en menor medida de Australia y América Latina”.

Por lo pronto, la plataforma continuará en la búsqueda de más hosts deseosos de mostrar lo mejor de su gastronomía local que satisfagan la demanda de los foodies más exigentes.

Los principales datos de Traveling Spoon

Fundadores: Aashi Vel y Stephanie Lawrence
Presencia internacional: 97 ciudades, 12 en América Latina
Hosts registrados: 1.000
Experiencias realizadas en 2017: 10.000
Tarifa promedio: entre US$ 30 y US$ 150

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