El multimillonario monto que Netflix gastó para contenido propio en 2018

Por en Finanzas

La inversión de la compañía en contenido original subió un 35% con respecto al 2017. Según analistas, este mismo ítem tendrá un aumento de 25% para 2019, hasta los US$15.000 millones.

Por Itzel Carreño para Mediatelecom. Netflix gastó US$12.040 millones en efectivo en contenido durante 2018, un 35% más que la suma de US$8.900 millones en 2017, de acuerdo con el informe de la compañía del cuarto trimestre de 2018.

La revista Variety publicó que los analistas de Wall Street esperan un aumento de 25% para 2019, de hasta alrededor de US$15.000 millones en efectivo bruto.

Netflix dijo a los inversionistas que espera registrar un flujo de efectivo libre negativo de US$3.000 millones en 2019 (similar al año pasado), y que pretende continuar recurriendo a los mercados de deuda para financiar la tasa de gasto. La compañía tenía US$10.400 millones en deuda a largo plazo al final de 2018, en comparación con los US$6.500 millones del año anterior.

Después de pagar US$15.000 millones por una “rampa sostenida en su lista de contenido original en 19”, el crecimiento del gasto en efectivo de Netflix se “moderará” en los próximos años, dijo el analista de BMO Capital Markets, Daniel Salmon, en una nota de investigación. El profesional anticipa que el gasto en contenido de Netflix llegará a US$17.800 millones en 2020.

A medida que Netflix continúa escribiendo enormes cheques para la programación, también ha aumentado enormemente el gasto en marketing para promover esos originales.

Los costos de marketing crecieron 65% en 2018, a US$2.370 millones. Los analistas ven que el crecimiento de este ítem, aunque menos dramáticamente, aumentará en 22% en 2019, a casi US$2.900 millones.

Una razón por la que Netflix continúa haciendo grandes inversiones ahora es que se enfrentará a una seria competencia de transmisión por parte de los gigantes de los medios Disney, WarnerMedia y NBCUniversal a partir de este año. Así que se está enfocando en construir un catálogo más amplio en lugar de generar ganancias, una estrategia que Wall Street continúa alabando, explica Variety.

“Creemos que (Netflix) podría, si así lo decidiera, aumentar los márgenes más rápidamente al limitar el crecimiento de su inversión sustancial en marketing y producción global, pero está jugando el juego largo”, escribió Ben Swinburne de Morgan Stanley en una nota.

Netflix se negó a proporcionar orientación sobre el gasto en contenido (o cualquier otra línea) para 2019. Para todo el año 2018, Netflix registró US$7.553 millones en efectivo por el contenido amortizado en 2018, y “obviamente puede esperar que crezca y la trayectoria crezca”.

Debería ser bastante similar ”para 2019, dijo el vicepresidente de relaciones con inversionistas, Spencer Wang, en una entrevista en video para inversionistas y analistas luego de la publicación de los resultados del cuarto trimestre.

Incluso con el mayor gasto en contenido, Netflix se ha “comprometido” a aumentar el margen operativo a 13% en 2019 (10.2% más que en 2018 y 7.2% en 2017), agregó Wang.

Las acciones de Netflix cayeron 4% el viernes 18 de enero después del informe del cuarto trimestre de 2018.

A pesar de haber superado las estimaciones de suscriptores y ganancias, la compañía se perdió en la línea superior y emitió una orientación financiera para el primer trimestre que no alcanzó las expectativas.

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