Publicado el Mar, 18/01/2011 - 2:09pm | Tamara Toro

Nicolás Orellana, de Welcu: "tenemos un plan de expansión hacia Estados Unidos y Brasil"

Nicolás Orellana de Welcu.

"No te puedo dar una cifra exacta, pero estamos levantando entre US$300.000 y US$500.000 (inversión), pues es sólo la primera ronda. Con ese dinero, queremos demostrar que tenemos un producto que encaja con el mercado, que la gente lo consume", dice Nicolás Orellana de Welcu.

Santiago. "Queremos que disfrutes tus eventos y nosotros nos hacemos cargo del resto", dice la presentación de Welcu, el servicio chileno para la administración de actividades corporativas de Nicolás Orellana y Sebastián Gamboa, que recientemente consiguió el espaldarazo económico de TomorrowVentures, el fondo de inversión de Eric Schmidt, CEO de Google.

En entrevista con AETecno, Orellana cuenta qué significa recibir un apoyo como éste y entrega algunas claves para otros emprendedores latinoamericanos que buscan levantar capital para sus propios proyectos.

 ¿Por qué "Welcu"?

 Originalmente le íbamos a llamar "Invítame", pero no estaba disponible, así es que elegimos "WelcomeU" (Welcome You). Finalmente, decidimos hacer un juego con las letras, y quedó en "Welcu", que es una palabra que no existe, no se usa "WelcomeU" en inglés, pero estábamos jugando con el español. No es raro que los servicios en internet inventen palabras, como Flickr, o Google.

¿Cómo llegan a TomorrowVentures?

A fines de agosto, vinieron a Chile representantes de dos fondos, entre ellos, Joseph Nejman, de TomorrowVentures. Le pedimos a Oskar Hjertonsson, de Clandescuento, que nos hiciera una introducción. Nos presentó y le contamos de nuestro producto. Nos juntamos en Santiago dos veces, reuniones en las que establecimos un acuerdo verbal. Luego de un par de conversaciones por Skype, viajé a Palo Alto el 10 de octubre de 2010, y ahí cerramos este acuerdo, que se concretó en diciembre.

Así conocimos a TomorrowVentures. Cuando vinieron a Santiago, entrevistaron a unas treinta empresas, de Argentina, Chile y Brasil. Y la única que eligieron fue la nuestra.

¿Cuál es el rasgo diferenciador que ayudó a que los eligieran?

De las 30 empresas que entrevistaron, en nosotros vieron cuatro cosas principales. Un equipo de trabajo potente, con muchas fortalezas, y consejeros y mentores como Oskar Hjertonsson y Daniel Undurraga de Groupon Needish/Clandescuento, Felipe Henríquez y Santiago Caniggia, de Faro Capital; y también que la industria de los eventos es un nicho interesante y nuestro producto es bueno. No es "ciencia atómica", pero ahora tenemos que ver cómo lo ejecutamos.

Yo creo que TomorrowVentures está buscando emprendimientos en América Latina donde pueda hacer más eficiente su capital. Por ejemplo, si inviertes US$1 millón en una empresa en Nueva York, ese dinero dura 4 meses. Aquí en Latinoamérica se puede invertir US$500.000 y esa plata dura un año, porque aquí los costos son más bajos.

Y, como última cosa, Welcu encaja perfecto con la network de TomorrowVentures, que está ligada al mundo de los eventos y del entretenimiento, de agencias, creatividad y nuevos negocios, por lo que nos ayudarán en la expansión.

¿Es la primera vez que TomorrowVentures invierte en América Latina?

Sí, han invertido en la India y en Estados Unidos. Es una señal muy poderosa para nosotros, porque eso le indica a otros fondos, a otros "ángeles", que es bueno mirar hacia acá. Muchos inversionistas prefieren Estados Unidos o quedarse con una compañía de Silicon Valley, porque sienten que es una pérdida de tiempo, la posibilidad de tener tantas reuniones como quisieran en otro país es menor. Pero con la tecnología hoy, un par de llamadas por Skype al mes, o tener abogados en Estados Unidos como nosotros, no hay razón por la que no se pueda invertir desde fuera. Afortunadamente, TomorrowVentures cree en eso y está ganando una oportunidad de inversión que otros fondos americanos no están aprovechando.

¿De cuánto se trata esta inversión?

No te puedo dar una cifra exacta, pero estamos levantando entre US$300.000 y US$500.000, pues es sólo la primera ronda. Con ese dinero, queremos demostrar que tenemos un producto que encaja con el mercado, que la gente lo consume. Una vez que Welcu escale y demostremos que a los usuarios les gusta, iremos por una segunda ronda de inversión, para estar mejor posicionados económicamente.

Actualmente, estamos haciendo crecer la valorización de la compañía, para que en una segunda ronda, mantengamos el control.

¿Y la expansión?

Una vez que desarrollemos aún más el producto, que tengamos suficientes clientes e inputs, tenemos un plan de expansión que podría ser hacia Estados Unidos, o atacaríamos América Latina. De primera instancia, pensamos en EE.UU y Brasil.

¿Qué debiera considerar un emprendedor al momento de buscar financiamiento?

Tienes que ser una buena persona para lograr una red de contactos, dado que la mayoría de los emprendedores no venimos de familias acomodadas donde podamos conseguir el dinero. Nosotros hemos desarrollado una buena red durante estos tres últimos años, con gente que conocemos y nos conoce. Entonces, cuando uno va a buscar plata, la gente ya sabe quién eres y que eres un buen profesional, y te ayudan, te aconsejan, te presentan otras personas que pueden ser relevantes para tu emprendimiento.

* Welcu es una solución web que planea y gestiona eventos corporativos de manera estratégica, proporcionando herramientas SaaS e información en tiempo real para administrar mejor el pre, live y post de los eventos en busca de una mejor experiencia para los asistentes.

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Tamara Toro

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